Aide-soignante dans une résidence pour personnes âgées, Sylvie Delpech comble un vide affectif dans sa vie en se dévouant aux pensionnaires. Odette Lacombe, une nonagénaire, est sa préférée. Elles s’entendent et s’aiment comme grand-mère et petite-fille. Un jour, sentant sa fin proche, Odette insiste pour offrir un livre à sa jeune amie. Submergée par le chagrin, Sylvie s’aperçoit qu’il ne s’agit pas d’un roman mais d’un journal écrit bien des années auparavant, lorsque Odette, âgée de 17 ans, est placée dans une auberge de campagne comme « bonne à tout faire ». Elle y évoque son quotidien, effrois et bonheurs mêlés, jusqu’à l’ultime secret, stupéfiant, qui clôt ce journal. Par d’étranges coïncidences, c’est toute la vie de Sylvie qui bascule alors. Au cœur de ce roman haletant, deux personnages fascinants se côtoient, se séparent, mais finalement se retrouvent singulièrement. Une histoire familiale bouleversante où se croisent l’amour, l’amitié, l’honneur et la justice.