Au début des années 1950, Bastien Mauve, forte tête, est exclu de l’école laïque de Sauvagne après avoir rossé son professeur d’éducation physique. Son père, désireux malgré tout de lui faire passer le brevet élémentaire, l’inscrit à Saint-Jean-de-Dieu, un établissement privé que tient d’une poigne de fer le père Germain. Le garçon se révèle alors un irréprochable et brillant élève. Mais bientôt les choses se gâtent : à Sauvagne, l’approche des élections municipales déchaîne les passions et deux clans s’affrontent. Tandis que Charles Delalande, grand bienfaiteur de l’école, conduit la liste de droite, le père de Bastien, figurant sur la liste communiste alliée à celle du maire socialiste, fait entendre sa voix. L’atmosphère dégénère, la fièvre monte et les rumeurs vont bon train. Bastien, de son côté, ne veut rien entendre. Il n’a plus qu’une idée en tête : obtenir son brevet, épouser la jolie Julie et insuffler un nouvel élan à la propriété familiale. Pourra-t-il cependant se tenir hors du conflit ?