Il y a des lieux qui recèlent des mystères et d’où se dégage un véritable caractère. Stéphane Bern ne s’y est pas trompé lorsqu’il a retenu le site troglodytique des grottes de Couteaux pour son opération le Loto du patrimoine. Cet endroit, Bernadette Berger le connaît comme sa poche. Déjà, dans son enfance, c’était un merveilleux terrain d’aventures, et aujourd’hui cette terre enflamme l’imagination de l’auteure qu’elle est devenue. Un jeune berger y fait une découverte fabuleuse ; elle bouleversera le cours de sa vie. Quand on détient un manuscrit annoté par un célèbre alchimiste et une fiole d’élixir de santé éternelle, on est certain que les ennuis vont s’enchaîner et qu’ils n’iront que crescendo, même en déployant les plus habiles subterfuges. Qui ne rêverait pas d’être immortel, quitte à en payer le prix fort ? Un livre qui se dévore comme un polar, et pourtant il s’agira aussi d’amour, car le principe mâle et le principe femelle participent de l’élaboration alchimique.

Bernadette Berger tisse cette histoire avec beaucoup d’adresse, convoquant des images saisissantes et retraçant diverses pratiques ancestrales. Si aujourd’hui certains les tiennent pour obscurantistes, d’autres en revanche y ont toujours recours pour soigner le corps et l’âme. Elle a signé de nombreux romans, dont Le Choix d’Amélie publié aux éditions Lucien Souny (2017).