A 14 ans, Louis, solidement charpenté, s’embauche au moulin de la Guène pour y prêter main-forte au père Lucien et à Gaston, le fils de ce dernier, gazé durant la Grande Guerre. Mais cela ne fait pas l’affaire du propriétaire de la Richerie, le domaine voisin, qui rêve de s’agrandir en annexant les terres du moulin. Dès lors, tout se complique. Et tandis que Louis fait la connaissance de Laurence – mais que cachent réellement ses yeux d’eau claire – Gaston tente d’oublier les horreurs des tranchées en s’adonnant à la boisson, incidents et accidents, plus étranges les uns que les autres, se succèdent alors. Enfin, un double crime est commis, et, contre toute attente, le jeune Louis est appréhendé et envoyé en maison de correction. Dix-huit mois plus tard, enfin libéré par une administration peu soucieuse de ce qui se passe entre ses murs, Louis n’a plus qu’une idée en tête : apaiser la terrible soif de vengeance qui le tenaille et faire éclater la vérité…