L’irruption d’un homme jeune, citadin, pressé et mystérieux, fait sensation à Mazereix. Il s’appelle Jean Laforest. Que vient-il faire, frimant dans sa voiture de luxe, alors que depuis des années aucun Laforest n’est apparu ici ? De cela chacun se félicite : trop de mauvais souvenirs s’attachent à ce nom !Jean a hérité d’un ensemble de maisons et, séduit par les constructions ancestrales, il décide d’entreprendre leur réhabilitation. Doté d’une volonté de fer, nourri par l’amour de celle dont il a fait sa « chef de chantier » et encouragé par des amitiés fidèles, réussira-t-il à lever le voile du mystère qui pèse sur les Laforest et à réparer le mal commis trente ans avant sa naissance ? Tout en redonnant vie au bourg, il semble y parvenir. Mais les fantômes du passé se réveilleront. Car les rancœurs sont durables, parfois même obsessionnelles, et étrangères à toute notion de prescription ou de pardon…

Claude Lafaye renoue avec un thème qui lui est cher : la famille, avec ses secrets, ses non-dits, ses ententes et ses dissensions.