Lorsque la guerre de 1914 éclate, Berthe Bardalet et sa mère, Léontine, s’efforcent de maintenir la ferme à bout de bras. Tous les hommes de la famille, même Auguste, le promis de Berthe, partent au front. Commencent alors pour les deux femmes de longues journées de labeur et d’attente. En vain… Les saisons passent et n’apportent que de sombres nouvelles des uns et des autres. La mère tombe malade et l’exploitation périclite. Il faut alors vendre les terres et trouver à se placer. Berthe entre ainsi comme repasseuse à La Renardière et les circonstances de la vie vont la rendre très vite indispensable. Mais le destin n’a pas dit son dernier mot. Un jour, un nouveau jardinier est engagé au château.

Sylvie Ongenae est l’auteur de nombreux romans, parmi lesquels Une Terre de secrets, L’Arbre à promesses, Les Héritières de Forge-aux-Bois, parus aux éditions Lucien Souny.